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El futuro calentamiento global podría ser peor de lo que se pronosticó

Experto afirma que el futuro calentamiento global podría ser peor de lo que se predijo y traerá cambios profundos al planeta.

futuro calentamiento global podría ser peor
FOTO: WWF

El futuro calentamiento global podría ser peor, ya que puede ser el doble de cálido que el proyectado  por los científicos hasta ahora, además de que los niveles del mar pueden elevarse seis metros o más, según advirtió un grupo de investigadores de 17 países.

El equipo internacional dio a conocer los resultados de una investigación que tuvo como base la evidencia visual de tres períodos cálidos en los últimos 3.5 millones de años. Los datos fueron publicados recientemente en la revista Nature Geoscience  difundidos por la Universidad de Nueva Gales del Sur (UNSW), en Australia.

Hubertus Fischer, profesor de la Universidad de Berna, en Suiza, y autor principal del estudio, detalló que las observaciones de los períodos de calentamiento del pasado sugieren que éste aumenta a largo plazo más allá de las proyecciones.

Para obtener estos resultados, los expertos analizaron tres de los períodos cálidos mejor documentados, el máximo térmico Holoceno (5000-9000 años atrás), el último período cálido interglacial (129,000-116,000 años atrás) y el período cálido medio Plioceno (3,3- Hace 3 millones de años).

El calentamiento de los primeros dos fue causado por cambios predecibles en la órbita de la Tierra, mientras que el evento del Plioceno medio fue resultado de concentraciones de dióxido de carbono en la atmósfera de 350-450 ppm (partes por millón), casi lo mismo que en la actualidad.

Por lo tanto, combinando una amplia gama de mediciones de núcleos de hielo, capas de sedimentos, registros fósiles, datación usando isótopos atómicos y una serie de otros métodos de paleoclima establecidos, los investigadores reconstruyeron el impacto de estos cambios climáticos.

A partir de estos datos, el equipo consideró que hoy, el planeta se está calentando mucho más rápido que en cualquiera de estos períodos, ya que las emisiones de dióxido de carbono causadas por los humanos continúan aumentando. Incluso si las emisiones se detienen, tomaría siglos o milenios alcanzar el equilibrio, advirtieron.

Los cambios en la Tierra en condiciones pasadas fueron profundos: hubo importantes retrocesos en las capas de hielo de la Antártida y Groenlandia y, como consecuencia, los niveles del mar aumentaron al menos seis metros; además, las gamas de plancton marino cambiaron, reorganizando ecosistemas marinos enteros.

Alan Mix, de la Universidad Estatal de Oregón y coautor del estudio, dijo que incluso con 2°C de calentamiento y posiblemente solo 1.5°C, los impactos significativos en el sistema de la Tierra son profundos.

“Podemos esperar que el aumento del nivel del mar pueda volverse imparable por milenios, afectando a gran parte de la población mundial, la infraestructura y la actividad económica humana”, destacó.

Sin embargo, estos cambios significativos observados generalmente son subestimados en las proyecciones del modelo climático que se centran a corto plazo.

Katrin Meissner, coautor de la investigación y director de la UNSW, enfatizó que los modelos climáticos parecen ser confiables para pequeños cambios, como escenarios de bajas emisiones en períodos cortos, por ejemplo en las próximas décadas hasta el 2100.

Añadió que esta investigación es un llamado a actuar: “nos dice que si los líderes de hoy no abordan urgentemente nuestras emisiones, el calentamiento global traerá cambios profundos a nuestro planeta y a nuestra forma de vida, no solo para este siglo sino más allá”.

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